世界盃橄榄球赛夺冠!南非总统、民众欢庆荣耀

南非橄榄球队今(2)日在第9届世界杯橄榄球赛夺冠,队史第3度封王。橄榄球对南非人如同「国球」,不仅总统拉玛佛沙飞到横滨为南非队加油,全国民众也疯狂欢庆南非夺冠。

南非总统拉玛佛沙(Cyril Ramaphosa)日前亲自飞到日本横滨,要在决赛为南非「跳羚队」(Springboks)加油打气,以实际行动支持这项曾于种族隔离时代白人专属、而今已经普及全国的「国球」赛事。

自1987年首届世界杯橄榄球赛开始,跳羚队已经荣获3届冠军,分别是1995、2007与2019年,如今睽违12年,跳羚队再度夺冠,对南非人而言意义非凡。

橄榄球、足球与板球是南非三大球类运动,许多南非人热衷参与这三大球类运动,可见全国人民热爱橄榄球的程度。

依据南非橄榄球联盟资料显示,全国共有1526个橄榄球俱乐部,注册的球员有65万1146名,其中12万1663人是19岁以上成年人、20万4119人为13至18岁的中学生、32万5364人为12岁以下的小学生。

这些数字说明橄榄球运动在南非受到学生热爱、家长支持、社会与国家的重视。

为紧盯决赛,约翰尼斯堡街边酒吧座无虚席,热情民众以各式各样装扮支持国家队。与家人子女同行的妇人头髮上插着几支小国旗,笑容满面让记者拍照。

34岁的麦可(Michael)目前经营健身房,一身健壮的肌肉说明他曾经光辉灿烂的橄榄球员生涯。

麦可说,他自小便有着橄榄球员梦,10岁时终于选入校队,从此展开日复一日的艰苦练习。大学虽然就读商学院,但从未荒废橄榄球的练习。

麦可毕业后因球艺杰出获得奖学金远赴伦敦打球,吸取经验,25岁回到南非继续打球,27岁因为右膝盖旧伤复发,历经两次大手术仍难痊癒,被迫退出球队,含泪挥别挚爱的橄榄球员生涯。

他说:「虽然因为打球造成右膝盖受伤,但我从未后悔过。橄榄球是一项美丽的运动,它教会球员忠诚、团队与坚忍不拔的精神,让自己日益强壮。」

60岁的雷希莉(Lesily)在酒吧内观赏实况转播。她告诉记者,自从丈夫过世后,她总是一人独自观赏球赛。今日南非队第三度赢得世界冠军,她特别兴奋,立刻又点了一杯酒以示庆祝。

36岁的珍(Jane)则是带着3个年小女儿在自己平日进出的健身房观赏实况转播。她表示,今日南非队赢得世界冠军所带来的喜悦,「将是女儿们终生难忘的美丽回忆」。

此外,值得一提的是,曾经饱受种族隔离带来严重创伤的南非,自一次又一次的国际橄榄球赛中寻求族群融合和团结,期待透过领导者的广阔胸襟以及民众的善解包容,建立更祥和的社会与更进步的国家。

像是1995年世界杯橄榄球赛由南非主办,时值总统曼德拉(Nelson Mandela)就任之初,为了促进族群和谐,凝聚民心,赛程中曼德拉一直穿着羚羊队绿色球衣,鼓舞士气。球员果然不负众望夺得冠军。曼德拉亲自将金色奖杯授予白人队长皮纳(Francois Pienaar),获得全场观众欢呼,许多人因此热泪盈眶。